Ubicación, extensión y población de Machu Pichu

El conjunto arqueológico de Machu Picchu se ubica en el departamento del Cusco, provincia de Urubamba y distrito de Machu Picchu, en la vertiente oriental de la cordillera de Vilcanota, la cual está delimitada por los ríos Apurímac y Urubamba. Se encuentra situada sobre los 2,350 metros sobre el nivel del mar.

Se halla en la zona subtropical o ceja de selva, por consiguiente el clima es benigno, entre cálido y húmedo, con una tempertura media anual de 13oC en el día. Se puede diferenciar claramente dos estaciones al año: la época de lluvias (de noviembre a marzo), recomendándose a los visitantes llevar consigo ropa apropiada y la época de fuerte sol (de abril a octubre), con un aumento notable de la temperatura.

Machu Picchu fue elegida el 7 de Julio de 2007 como una de las Nuevas 7 Maravillas del Mundo.

BREVE RESEÑA HISTORICA
Resulta relativo indicar la época del primer poblamiento de estos territorios, pues no se puede hablar de fundaciones sino más bien de ocupaciones. Muchos exploradores antes de Hiram Binghman trataron de descrubir este Santuario Histórico, ya que habían oido hablar de él; sin embargo, hombres como Antonio Raymondi, el Conde de Sartiges y Charles Wiener no alcanzaron el éxito que posteriormente tuvo el norteamericano. Se sabe que sólo los hermanos Santander estuvieron en la base del Templo del Sol en julio de 1909, debido a una inscripción que aparece en dicho lugar.

El 14 de julio de 1911, arribó Hiram Binghman con especialistas de la Universidad de Yale en topografía, biografía, geología, ingeniería y osteología. Ellos fueron conducidos hasta el lugar por Melchor Arteaga, un habitante de la zona quien les dió derroteros de cómo llegar hasta lo que hoy se considera la Octava Maravilla del Mundo.

Posteriormente, en 1914, Binghman vuelve a Machu Picchu con apoyo económico y logístico de la propia universidad y la Sociedad Geográfica de los Estados Unidos al frente de un equipo especializado y con una publicación que ya circulaba por el mundo: “La Ciudad Perdida de los Incas”.

En el plano original, Binghman sectoriza Machu Picchu de acuerdo a la orientación cardinal. Algunos nombres conservan su originalidad, pero luego de varias décadas de descubrimiento, los estudios científicos realizados por el patronato de arqueología del Instituto Nacional de Cultura han llegado a valiosas conclusiones sobre el uso y las funciones de los edificios en base a las excavaciones y relación arquitectónica con edificios similares del amplio estado inca.

En cuanto a los períodos de ocupación, tomados de las crónicas, del estilo constructivo y la cerámica, se tiene los siguientes:

1. Inicial (alrededor del 1,300)
2. Clásico (hasta el año 1,400)
3. Imperial ( hasta el año 1,533)
4. Contacto o Transición (entre 1,533 y 1572)

RUTAS A MACHU PICCHU
Existen tres formas conocidas para llegar a Machu Picchu. La primera de ellas es la tradicional (o en tren), con una duración de tres horas; la segunda para quienes gustan del turismo de aventura es la ruta del “Caminos del Inca”, caminata que requiere de un gran esfuerzo durante cuatro días. Y la más novedosa es llegar hasta el pueblo de Aguas Calientes en Helicóptero.

Ruta en tren:
Existen 112 kilómetros de distancia entre la ciudad del Cusco y la estación de Puente Ruinas o Machu Picchu, por vía férrea; el viaje se inicia en la estación de San Pedro en Cusco, transmontando la montaña Picchu, por la vía zigzaguente hasta coronar el punto más alto denominado “El Arco” en la parte nororiental de la ciudad.

Continuando, se desciende por los poblados de Pory, Cachimatyo e Izcuchaca hacia la Pampa de Anta, amplia zona ganadera. Discurriendo por la estrecha quebrada de Pomatales, se desliza hacia el Valle Sagrado de los Incas, por la estación de Pachar. Se atravieza por el río Urubamba hacia la margen derecha para llegar a la estación de Ollantaytambo y posteriormente seguir hacia Puente Ruinas, destino final.

Quienes han recorrido por carretera el Valle Sagrado y no deseen perder tiempo retornando al Cusco, también pueden tomar el tren a Machu Picchu en la estación de Ollantaytambo.

Existen dos servicios: tren de turismo y autovagones, los cuales parten a primera hora y retornan por la tarde.

Ruta Caminos del Inca:
Caminos del Inca a Machu Picchu es conocida como la ruta más famosa de trekking en Sudamérica por la conjunción de los diferentes elementos que ofrece al visitante. Se inicia en el kilómetro 88 de la línea férrea hacia el Valle de la Convención, en el lugar denominado Q’oriwayrachina, existiendo una distancia total hacia el santuario de 39. 6 kilómetros.

Para iniciar la caminata se cruza el puente Kusichaca, que como en la época incaica se ha construido, a manera de puente colgante, con cables de acero, sobre el río Urubamba. Luego de atravezar un bosque de eucaliptos, casi de inmediato se tomará contacto con los grupos arqueológicos de Q’ente, Pulpituyoc, Kusichaca y Patallaca, hasta arribar después de varias horas de caminata a Wayllabamba, donde se recomienda acampar.

El segundo día es el más difícil pues se deberá subir a 4 mil 200 metros s.n.m. hasta bajar al valle del río Pakamayu, donde se debe pernoctar.

Mientras se prosigue con la caminata, al tercer día, observará impresionantes restos arqueológicos como Runkuraqay, la laguna de Yanacocha y Phuyupatamarca, muy cerca del centro de visitantes de Wiñayhuayna, donde se puede acampar.

El cuarto día, y final de la aventura, se recomienda partir a las 8 de la mañana, para arribar a Machu Picchu luego de tres horas tras atravezar la ceja de selva y bordeando precipicios.

Durante todos los días de trekking se es testigo de una impresionante flora y fauna, que incluyen animales en extinsión como oso de anteojos, pumas, zorros andinos, nutrias de río, gatos monteses y otros.

Se recomienda llevar bolsa de dormir o sleeping bag, mochila, cuchillo multiusos, pastillas contra el soroche (mareo) y suero antiofídico.

ATRACTIVOS DE LA CIUDADELA
Sector Agrícola. Está rodeado por una sucesión de andenes de diferente tipo y dimensión que cumplían dos funciones principales: cultivo y contensión de las erosiones producidas por las lluvias.. Está rodeado por una sucesión de andenes de diferente tipo y dimensión que cumplían dos funciones principales: cultivo y contensión de las erosiones producidas por las lluvias.

Sector Urbano. Alberga los mayores elementos arquitectónicos de una ciudad, donde se observa el talento, esmero y calidad de los constructores prehispánicos, ya que son en su totalidad de granito, roca de bastante dureza muy diferente a las utilizadas en Cusco.

Cementerio Superior. Destinado a los sacerdotes y nobles. Cerca a las tumbas se hallan las hornacinas sagradas donde se rendía culto a los muertos.

El Templo del Sol. Construcción semicircular sobre una roca maciza. En este edificio se hallan dos ventanas trapezoidales y según los cronistas, en la época que era habitada, tenían incrustraciones de piedras preciosas y oro.

El Intiwatana. Está ubicado en una colina conformada por varias terrazas y andenes, a donde se llega luego de subir 78 escalones finamente labrados. El intiwatana cumplió dos funciones: medición del tiempo (solsticio y equinoccio) por efecto de luz y sombra y como roca altar.

Templo Principal. Se ubica al norte de la Plaza Sagrada, muy cerca al Templo de las Tres Ventanas.

Las Plaza. Son cuatro en diferentes niveles, pero caracterizadas por presentar formas rectangulares del estilo clásico inca, intercomunicadas por escalones empotrados en los parámetros de los andenes.

Huayna Picchu. Ubicada en lo alto de la montaña joven con un camino difícil y con pequeños templos. Desde allí la vista de toda la ciudadela es impresionante.

Otros atractivos son el Grupo de la Roca Sagrada, Las Puertas, las Fuentes y el Mausoleo o Tumba.

Baños termales. A 800 metros del pueblo de Aguas Calientes, en dirección Este, existen fuentes de aguas termales sulfurosas a diferentes grados de temperatura que emergen del subsuelo rocoso.

Las pozas o piscinas acondicionadas en este lugar presentan la infraestructura básica para su uso como baño termales. La temperatura promedio de estas aguas está entre 38 oC y 46oC.

Existen además vestíbulos, servicios higiénicos y un pequeño snack bar.

RECOMENDACIONES PARA LOS VISITANTES
Toda persona que ingrese al Santuario Histórico de Machu Picchu y haga uso de las rutas autorizadas para el trekking, deberá respetar y acatar las siguientes normas de las autoridades del gobierno:

1. Proporcionar a las autoridades y entidades oficiales la información que le sea solicitada.

2. Abonar los derechos por concepto de ingreso al Camino Inca u otro circuito.

3. Evitar la contaminación ambiental con desperdicios generados por acción del visitante.

4. Hacer uso de las áreas públicas, instalaciones o equipamiento sin que ello signifique deterioro o destrucción de los mismos.

5. Está prohibido el encender de fogatas.

6. Estar terminantemente prohibida la extracción, depredación y adquisición de cualquier especie de flora existente en el Santuario Histórico de Machu Picchu.

7. Está terminantemente prohibida la captura, caza, depredación o adquisición de la fauna silvestre en el Santuario Históprico de Machu Picchu.

8. Acampar solamente en los lugares señalados para ello en forma específica, no pudiendo hacerlo en el interior de grupos arqueológicos o zonas restringidas.

9. Observar un comportamiento que no perturbe la tranquilidad de otros usuarios.

Las infracciones a las normas mencionadas obligará la intervención de la policía o del personal de control para la aplicación de las sanciones que ello trae consigo.

Ubicacion del Santuario de Machupicchu

Emplazamiento
Se encuentra a 13º 9′ 47 “latitud sur y 72º 32′ 44” longitud oeste. Forma parte del distrito del mismo nombre, en la provincia de Urubamba, en la Región Cusco, en Perú. La ciudad importante más cercana es Cuzco, actual capital regional y antigua capital de los incas, a 130 km de allí.

Las montañas Machu Picchu y Huayna Picchu son parte de una gran formación orográfica conocida como Batolito de Vilcabamba, en la Cordillera Central de los Andes peruanos. Se encuentran en la rivera izquierda del llamado Cañón del Urubamba, conocido antiguamente como Quebrada de Picchu. Al pie de los cerros y prácticamente rodeándolos, corre el río Vilcanota-Urubamba. Las ruinas incas se encuentran a medio camino entre las cimas de ambas montañas, a 450 metros de altura por encima del nivel del valle y a 2.438 metros sobre el nivel del mar. La superficie edificada es aproximadamente de 530 metros de largo por 200 de ancho, contando con 172 edificios en su área urbana.

Las ruinas, propiamente dichas, están dentro de un territorio intangible del Sistema Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado (SINANPE), llamado Santuario Histórico de Machu Picchu, que se extiende sobre una superficie de 32.592 hectáreas, (80.535 acres o 325,92 km²) de la cuenca del río Vilcanota-Urubamba (el Willka mayu o “río sagrado” de los incas). El Santuario Histórico protege una serie de especies biológicas en peligro de extinción y varios establecimientos incas, entre los cuales Machu Picchu es considerado principal.

Formas de acceso
La zona arqueológica en sí solo es accesible, bien desde los caminos incas que llegan hasta ella, o bien utilizando la carretera Hiram Bingham (que asciende la cuesta del cerro Machu Picchu desde la estación de tren de Puente Ruinas, ubicada al fondo del cañón). Ninguna de las dos formas exime al visitante del precio de ingreso a las ruinas.

La mencionada carretera, sin embargo, no está integrada a la red nacional de carreteras del Perú. Nace en el pueblo de Aguas Calientes, al que a su vez sólo se puede acceder por ferrocarril (unas 3 horas desde Cusco) o helicóptero (30 minutos desde Cusco). La ausencia de una carretera directa al santuario de Machu Picchu es intencional y permite controlar el flujo de visitantes a la zona, que, dado su carácter de reserva nacional, es particularmente sensible a las muchedumbres. Ello, sin embargo, no ha impedido el crecimiento desordenado (criticado por las autoridades culturales) de Aguas Calientes, que vive para y por el turismo, pues hay hoteles y restaurantes de diferentes categorías en este lugar.

Para llegar a Machu Picchu por el principal Camino Inca se debe hacer una caminata de unos 3 días. Para ello es necesario tomar el tren hasta el km 82 de la vía férrea Cusco – Aguas Calientes, desde donde parte el recorrido a pie.

Algunos visitantes toman un autobús local desde Cusco hasta Ollantaytambo (vía Urubamba) y de ahí toman un transporte hasta el mencionado km 82. Una vez allí recorren las vías del tren hasta cubrir los 32 km que hay hasta Aguas Calientes.

Clima
El tiempo es cálido y húmedo durante el día y fresco por la noche. La temperatura oscila entre los 12 y los 24 grados centígrados. La zona es por regla general lluviosa (unos 1.955 mm anuales), especialmente entre noviembre y marzo. Las lluvias, que son copiosas, se alternan rápidamente con momentos de intenso brillo solar.